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K. Kris Hirst

Walking in the Trees

By January 3, 2013

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Scientists have searched for the last several decades to figure out when (and which of) our hominid ancestors made the great leap forward to come "out of the trees" and start walking upright on two legs (a.k.a., bipedal locomotion). The latest estimate is something over 4 million years ago. But, says a new article published in PNAS this week, we've completely forgotten that there are modern humans today that still walk in trees.

Twa Society Tree Climber
Caption: Men in Twa society from Uganda regularly climb trees to gather honey. Photo credit: Nathaniel Dominy

Research by a group led by Dartmouth anthropologist Nathaniel Dominy has recognized that, with training, modern people can still safely climb trees without additional support (just don't try this at home). Significantly, the skill doesn't require a different set of foot and ankle bones (just longer and stronger muscles and sinews) and those improvements have no visible impact on existing foot and ankle bone structures.

So, that being the case: can we actually say that we are today "fully terrestrial"?

Comments

January 7, 2013 at 8:16 pm
(1) Giane Pereira Soares says:

Boa noite,
Kris Hirst,

Parabéns pelos artigos, leio e penso muito sobre o que escreves. Sigo
sua linha de raciocínio que sempre me ajuda a conectar com algum assunto que esteja estudando no momento.
Acabei de ler o livro Os Deuses que Fizeram o Céu e a Terra de Jean Sendy e ele, através dos relatos bíblicos contidos especificamente no Gênesis, cruza dados com escritos antigos de outras culturas, especialmente nos descritos na Mitologia Suméria, a Epopeia de Gilgamesh, e chega a conclusão de que este incrível elo perdido não está perdido nem tampouco será encontrado por não ter existido. Jean Sendy cita os conhecimentos astronômicos pré-históricos tais como a localização de constelações que ficam no centro de galáxias que só recentemente têm a existência corroboradas pelo moderno equipamento, é um dos tópicos que cita como exemplo de quanto a a arqueologia tem estado “de mãos amarradas” pelos dogmas.
O fato é que após ler o coerente Jean Sendy, discussões tais como a busca pelo elo perdido,tornam-se enfadonhas e ultrapassadas. Mas o quer fazer com a maioria dos livros de História, após ler Os Deuses que Fizeram o Céu e a Terra? Ou estudar as origens da Cabalah? Sim, porque em plena globalização das informações é imprescindível universalizar o conhecimento; conectarmo-nos as diversas áreas do saber e avançarmos sem cestros ou rodeios.
Ou ainda somos o centro do Universo?
A discussão sobre o Elo Perdido ainda é produtiva?
Saudações e abraço fraterno,
do Brasil,

Giane Pereira Soares,
Blog Flor Amarela: gianepereirasoares.blogspot.com
Blog Giane Cor de Rosa: gianecorderosa.blogspot.com
E o meu trabalho está no Rosas e Sol: rosasesol.blogspot.com

January 7, 2013 at 9:34 pm
(2) Danielle graham says:

We as a species today really don’t know but, can speculate which is our nature and, speculation someTimes leads to discovery.

January 8, 2013 at 2:56 am
(3) Hugo Leggatt says:

Since Homo sapiens is normally a bipedal species, isn’t the only important question when did this develop ? Whether or not the “modern” foot structure allows us to climb trees may be interesting, but it was the development of a foot structure which permitted upright walking which was important (to us, at least!)

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